El color de los animales: ¿Cuál es su papel?

Mientras que el ratón verde y el elefante rosa sólo existen en la imaginación de los niños, otros animales reales adoptan colores sorprendentes. ¿De dónde vienen sus colores? ¿Para qué son? ¿Por qué los animales cambian de color? Aves, peces, moluscos marinos, mamíferos, Mapiwee te lleva al encuentro de animales de colores increíbles.

 

 

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Propuesta por la Team Mapiwee
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¿Qué animales cambian de color?

La perdiz de las nieves, un pájaro que cambia de color

Los animales pueden ser sorprendentes cuando se trata de protegerse a mismos. La homocromía es un proceso que permite a algunos animales (aves, mamíferos, peces) adaptarse a su entorno cambiando de color. Entre ellos, el galope alpino, o perdiz de las nieves, un ave que vive a más de 2000 metros de altitud, en un entorno rocoso. Su plumaje es gris-marrón en verano, del color de las rocas, y blanco en invierno, lo que le permite pasar desapercibido en la nieve. Al cambiar de color, se pierde en el paisaje, y se vuelve menos visible para los depredadores en cualquier época del año.

Blancos como la nieve, el armiño y la liebre

Otro animal que cambia de color según las estaciones: el armiño, un pequeño mamífero pintado por Leonardo da Vinci en el cuadroLa Señora del armiño“. El pintor representó al animal con su pelaje de invierno, de un blanco inmaculado. En verano es marrón o rojo. Como el armiño es carnívoro, la homocromía le ofrece una doble ventaja: ser menos visible para los depredadores y poder acercarse a sus presas sin ser detectado. Otro mamífero especialista en camuflaje, la liebre.

El Pulpo, el cefalópodo de los mil colores

Sabemos que el Pulpo es inteligente, también es un experto del camuflaje. Se las arregla para parecerse al entorno que la rodea. Puede tomar la apariencia de una roca o de un alga, adoptando tanto su forma como su color. De esta manera, puede mantenerse a salvo de los depredadores durante horas, sin que ellos la vean. Otra estrategia para evitar ser comido: impresionar al adversario, tomar colores y formas que sugieran que es otra persona, habilidades de transformación absolutamente asombrosas!

Peces que cambian de color para seducir

En los animales, los machos desarrollan todo tipo de estrategias para seducir a las hembras. Entre ellas, tomar colores diferentes es una forma de llamar su atención y parecer más atractivo. Esta es la estrategia adoptada por algunos peces de nuestros ríos en el momento de la reproducción. La Epinoche es un pez pequeño cuyo vientre se cubre de manchas rojas en ese momento, un detalle hiper sexy al que la hembra Epinoche difícilmente puede resistirse. ¡Con tales argumentos, parece muy difícil resistirse durante mucho tiempo!

Flamencos rosados no tan rosados

Cuando nace, el pequeño flamenco rosa es… blanco. Mientras crece, su plumaje se vuelve marrón. Sólo en el momento de reproducirse toma este espectacular color rosa que le ha hecho famoso, un color raro en el reino animal. Aparece por el caroteno de las artemias, los camarones de los que se alimenta. Lo más divertido es que estos crustáceos deben el color de su caparazón a las algas rojas que consumen.

El rojo, un color muy atractivo para algunas aves

En los petirrojos y los pyrrhylas, se reconoce a los machos por su pecho rojo-anaranjado. En el período reproductivo, cuanto más intenso es el color, más fácil es para los machos atraer a las hembras. Es el caroteno el que intensifica el color de sus plumas. No fabrican el pigmento ellos mismos, sino que lo encuentran en su comida. Estimula su sistema inmunológico y neutraliza los radicales libres. Por lo tanto, el color de sus plumas es un signo de buena salud. Las hembras, siempre muy selectivas en la elección de su pareja, no se equivocan; eligen prioritariamente a los machos con los rojos más brillantes, los que les ofrecerán polluelos tan fuertes como su padre.

Otra ave familiar de nuestros jardines, para la que el color es un activo de seducción: el mirlo negro. Los mirlos tienen un plumaje marrón, el de los machos es negro y el pico es de color amarillo-anaranjado, más o menos intenso, un detalle que cobra toda su importancia en el momento de la reproducción. El color del pico se debe una vez más a la producción de caroteno, que el organismo del ave produce continuamente y refleja su estado de salud. Obviamente, los mirlos se sienten mucho más atraídos por los machos que tienen un magnífico pico de un intenso amarillo-anaranjado, promesa de una magnífica descendencia.

Rojo para los pajaritos

Todo el mundo tiene en mente la imagen de unos pajaritos abriendo un gran pico al ver a sus padres acercarse al nido para alimentarlos. Pero, ¿Cuántos se dieron cuenta de que su garganta estaba roja? Este detalle permite a los adultos identificar las gargantas más coloridas, signo de polluelos sanos, que deben alimentarse prioritariamente para maximizar las posibilidades de supervivencia de los más fuertes. Lo más sorprendente es la mancha roja debajo del pico de la mamá. Este punto rojo es un punto de referencia visual para los polluelos, que golpean con el pico, para señalar su presencia e incitar a sus padres a regurgitar la comida que han ido a buscar para ellos.

Los animales son siempre una fuente de maravilla para los niños. ¿Tienes alguna anécdota divertida sobre el color de los animales para compartir con nosotros?

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