Breve historia de las máscaras, sus tradiciones y sus funciones

La máscara es una forma de disfraz que se suele llevar encima o delante de la cara para ocultar la identidad de una persona y establecer otro ser. Esta característica esencial de ocultar y revelar personalidades o estados de ánimo es común en todas las máscaras. Como objetos culturales, se han utilizado en todo el mundo en todas las épocas desde la Edad de Piedra y han sido tan variadas en apariencia como en su uso y simbolismo.

 

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La historia de las máscaras

La máscara es un elemento que tiene origen en las civilizaciones primitivas, con fines de rituales, cuando se utilizaba para ocultar la verdadera personalidad del celebrante y representar de forma perfecta y no humana el rostro del ser divino. De hecho, las máscaras más antiguas son las de los egipcios, los incas y los aztecas. Los aztecas también solían cubrir las estatuas de los dioses con máscaras para hacer aún más efectivo su poder en caso de grandes calamidades que perturbaran a los pueblos.

El uso de máscaras funerarias, utilizadas para cubrir el rostro de los muertos, se remonta a la época micénica. Las máscaras del antiguo teatro griego eran sólo una variedad de las del culto, ya que la propia representación teatral se consideraba una especie de ceremonia religiosa.

Ya en la Edad Media, la máscara había perdido su simbolismo mágico y se utilizaba sobre todo en fiestas salvajes con máscaras. Durante el Renacimiento y a lo largo del siglo XVIII, gracias también a las comedias artísticas, la máscara como accesorio cotidiano se extendió por toda Europa. Con el paso de los años, el uso de la máscara se limitó cada vez más a los bailes y las celebraciones de carnaval. Aún hoy, la característica más importante de las celebraciones de Carnaval es la máscara y el disfraz, para simbolizar el verdadero espíritu de la fiesta. El origen de la máscara de carnaval es, por tanto, remoto.

Las funciones de las máscaras

Dependiendo de la cultura, la máscara puede tener varias funciones.

  • Función religiosa

Las máscaras han desempeñado un papel importante en los rituales mágico-religiosos para prevenir y curar enfermedades. En algunas culturas, los miembros enmascarados de sociedades secretas podían expulsar a los demonios de las enfermedades de pueblos enteros. La función religiosa es la primera en la historia de la máscara. Las máscaras son uno de los principales objetos rituales que pueden utilizarse para representar los rasgos del difunto, tanto para honrarlo como para establecer una relación a través de la máscara con el mundo de los espíritus. A veces se utilizaban para obligar al espíritu de los muertos a marcharse al mundo de los espíritus.

  • Función artística

En el mundo del arte, la máscara también juega un papel importante. En el teatro antiguo, por ejemplo, se utilizaban mucho. Para estos actores, las máscaras ofrecían varias ventajas. Gracias a ellos, un actor puede interpretar diferentes papeles. Además, los actores masculinos podían interpretar papeles femeninos, ya que a las mujeres no se les permitía actuar en los teatros. Por último, la máscara era más grande que la cara del actor y podía amplificar su voz. Era una especie de disfraz que los actores utilizaban para actuar.

  • Función festiva

Hoy en día, la máscara sigue teniendo una función más bien festiva, ya que se ve en un gran número de carnavales. En la Edad Media, la costumbre de realizar grandes y festivas procesiones con máscaras se extendió por toda Europa. Durante el carnaval medieval, el uso de disfraces rompía las barreras sociales de riqueza y rango. Durante este periodo festivo, los ricos, disfrazados de pobres, podían entregarse a ciertos comportamientos prohibidos en la vida cotidiana, y los pobres, naturalmente disfrazados de ricos, podían acceder a lugares habitualmente prohibidos y acercarse a personas inaccesibles. El origen de la máscara de carnaval se encuentra en esta preocupación por la celebración.

El simbolismo de la máscara

La máscara tiene un valor sagrado. Las personas se identifican de forma natural por sus rasgos faciales, pero la máscara impide este reconocimiento, negando la personalidad de la persona que la lleva. La máscara proporciona una nueva identidad al portador, un medio natural por el que el alma puede encontrarse con lo sobrenatural.

Aunque la historia de la máscara es remota, este accesorio se utiliza en varias culturas con diferentes funciones. Da al portador una nueva cara y nuevas cualidades. Por lo tanto, la máscara tiene un poder particular, ya que puede transformar a la persona que la lleva.

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