¿Cómo pasan los árboles el invierno?

En invierno, cada uno tiene su propia estrategia para protegerse del frío. Para tu hijo pequeño, no es cuestión de ir al colegio sin una cálida chaqueta de plumas, guantes y un gorro. Los animales se protegen del frío hibernando en lo más profundo de sus madrigueras o en un refugio bien protegido. Las aves migratorias pasan el invierno en el hemisferio sur. ¿Pero qué pasa con los árboles? ¿Cómo se preparan para el invierno?

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¿Qué ocurre durante el periodo de latencia de los árboles?

Al igual que los animales, los árboles se protegen del frío adoptando mecanismos para resistirlo mejor. Empiezan a aplicar su estrategia contra el frío en otoño. Es la época en la que las temperaturas bajan y los días se hacen más cortos. Para los árboles, estas son señales claras. Es el momento de prepararse para el letargo, un estilo de vida más lento que les permitirá sobrevivir hasta la primavera. La prioridad es reducir al máximo su consumo energético. La savia ya no sube por sus ramas, su crecimiento se detiene, sus hojas se caen. Poco a poco, su metabolismo entra en letargo. La latencia es un poco como la hibernación para los animales. Y sí, en invierno los árboles duermen… ¡a medias!

Para los árboles, es esencial protegerlos de las heladas

Para los árboles, las heladas son el enemigo más peligroso. Puede causar lesiones graves e incluso la muerte. Bajo el efecto del frío, sus células pueden estallar, lo que puede provocar graves daños, como la rotura de sus ramas o la división de su tronco. Por lo tanto, la prioridad es prevenir las heladas a toda costa, protegiendo las raíces, el tronco, las ramas y las yemas. Cuando las hojas caen, las reservas de almidón almacenadas durante el verano se transforman en azúcares solubles, que actúan como un anticongelante protector, ¡un poco como el que se pone en el limpiaparabrisas del coche! Para muchas especies, este mecanismo se pone en marcha en cuanto las temperaturas caen por debajo de los 5°. Sin embargo, como algunos árboles son más resistentes a las heladas que otros, este umbral varía según la especie. Para el nogal, es de -20° e incluso de -80° para el pino silvestre.

¿Qué es un árbol marcescente?

En el bosque, algunos árboles hacen lo que quieren. Para el roble, el haya y el carpe, no es cuestión de renunciar a su magnífico follaje y mostrarse completamente desnudo. Sus hojas muertas se vuelven marrones y permanecen en las ramas durante todo el invierno. Serán sustituidas por hojas jóvenes en primavera. Esto se llama follaje marcescente. Son principalmente los árboles jóvenes los que tienen este tipo de follaje. Cuando camine por el bosque con sus hijos, podrá ver fácilmente estos árboles, que no siempre pasan desapercibidos.

¿Cómo se preparan las coníferas para el invierno?

Las coníferas no tienen hojas, sino agujas, en el caso de los pinos y abetos, o escamas en el de los cedros y enebros. Están recubiertas de una capa de cera que las protege del frío, lo que les permite conservar sus galas durante todo el año. El denso follaje de las coníferas es una verdadera bendición para la pequeña fauna de los jardines y el campo, que puede encontrar refugio y alimento en la estación fría. Pero, como en todos los grupos de coníferas, siempre hay algunas originales. El alerce pierde sus agujas en invierno. Esto se debe a la fina capa de cera que cubre las agujas, que no ofrece suficiente resistencia a las heladas. Pero, como nada se pierde en la naturaleza, las agujas que caen al suelo contribuyen a enriquecer la tierra, lo que favorece el crecimiento de los árboles jóvenes, ¡como los abetos!

Con el regreso de la primavera, los árboles vuelven a la vida

Desde finales de febrero, los árboles se preparan para el regreso de la primavera. Este momento en el que salen del letargo se llama anabiosis. Las temperaturas suben, los días son más largos y hay más sol. Estos fenómenos provocan un aumento de la savia en el tronco y las ramas. Para los brotes, que se han formado desde el verano anterior y han pasado todo el invierno en estado de latencia, ¡es el momento de florecer!

¿Qué pasa con los árboles en verano?

El verano no siempre es una época de relajación para los árboles. A veces tienen que adaptarse a condiciones climáticas que ponen a prueba sus cuerpos. Durante la temporada de calor, cuando las lluvias son escasas o incluso inexistentes, los árboles sufren la falta de agua. Sus raíces tienen que profundizar en el suelo para obtener agua. En caso de sequía grave y de desecación de la capa freática, los árboles sufren estrés hídrico. Una vez más, tendrán que establecer mecanismos de adaptación para sobrevivir.

Esta vez, lo más importante es limitar al máximo las pérdidas de agua. Para ello, reducirán la transpiración de sus hojas cerrando los estomas, los poros que las recubren. A veces adoptan otros comportamientos, mecanismos que suelen observarse en otoño: detienen su crecimiento y secan sus hojas prematuramente. Este fenómeno es fácil de observar en la ciudad, donde las aceras están cada vez más cubiertas de hojas muertas a partir de julio-agosto.

¿Te gustan los árboles? ¿Está acostumbrado a observarlos con sus hijos? ¿Ha observado últimamente algún comportamiento inusual en los árboles de hoja caduca o de coníferas?

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