Exploradores famosos y sus fabulosos viajes

Es razonable creer que los primeros exploradores remontan a la prehistoria. Sin embargo, a partir del siglo XV y hasta finales del XVII, se inicia un periodo de intensa exploración, ligado al progreso técnico (cartografía, uso de la brújula y construcción de carabelas). Estas innovaciones permitieron a los exploradores lanzarse a descubrir los mares. Los navegantes portugueses y españoles fueron los primeros en embarcarse en esta aventura. ¿Quiénes fueron los grandes exploradores? Aquí están algunos de ellos.

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¿Quién fue el primer explorador?

Las primeras huellas de grandes exploradores se encuentran en la antigüedad: en Egipto, Cartago (Hannon, siglo V a.C.) y Grecia (Piteas, siglo IV a.C.). En el siglo XIII, Marco Polo, un mercader veneciano de 17 años, acompañó a su padre y a su tío en un gran viaje a Oriente que duró 24 años (1271-1295). A su regreso a Venecia, relata su epopeya en el Libro de las Maravillas del Mundo, un relato que mezcla ficción y realidad, basado en observaciones, fábulas y leyendas. Marco Polo no podía imaginar que, unos siglos después, su fabuloso viaje sería objeto de numerosas adaptaciones para el cine y la televisión.

Fin de la Edad Media: ¡a la conquista de los mares!

Exploradores motivados por Oriente y sus riquezas

A finales de la Edad Media, existía un bien más preciado que el oro: las especias. Los europeos ricos se aficionaron a ellas y su comercio era rentable. Al transportarlos por tierra, los mercaderes tenían que pagar costosos impuestos. La única manera de evitarlo era encontrar una ruta marítima hacia la India, que permita transportar las preciadas especias al continente sin pagar impuestos…

  • Bartolomeu Dias (1450-1500) y el descubrimiento de la costa de África Occidental

En agosto de 1487, Bartolomeu Dias partió de Lisboa con el objetivo de continuar el descubrimiento de la costa occidental de África, que aún no había sido explorada más allá del Golfo de Guinea, y de encontrar una nueva ruta hacia la India. El 3 de febrero de 1488 llegó al extremo sur de África (el Cabo de Buena Esperanza). No se aventuró más allá de este punto, pero ahora se sabe que es posible ir a Oriente pasando por el continente africano.

  • Cristóbal Colón (1451-1506), el explorador que “descubrió América

Cristóbal Colón es seguramente el más famoso de todos los exploradores. El 3 de agosto de 1492, partió en una expedición en nombre de los soberanos españoles, siempre con el objetivo de encontrar una ruta marítima hacia la India, pero esta vez por el oeste. El 12 de octubre llegó a la isla de Guanahami, situada en las actuales Bahamas. Como creía haber llegado a la India, llamó a sus habitantes… indios. Su viaje continuó hacia Cuba y luego hacia Haití. Luego regresó a España. Aunque Cristóbal Colón nunca llegó a pisar el continente americano, sino que desembarcó en las Indias Occidentales, la historia dice que fue el hombre que descubrió América. Este gran acontecimiento se considera el hito que marca el fin de la Edad Media y el comienzo del Renacimiento.

  • Vasco da Gama (1469-1524), primer navegante europeo que llegó a las Indias

En 1497, Vasco da Gama partió de Portugal con una flota de cuatro barcos. El joven navegante continuó el proyecto iniciado por su compatriota Bartolomeu Dias: navegar hacia el este, hacia la India, a lo largo de la costa africana hasta el Cabo de Buena Esperanza, y luego a través del Océano Índico. Tras perder dos barcos y gran parte de la tripulación, desembarcó nueve meses después en Calicut, India. Se aprovisionó de especias y piedras preciosas y regresó a su puerto de origen, Lisboa.

  • Fernando de Magallanes (1480-1521), primera vuelta al mundo en barco

Entre 1519 y 1522, Fernando de Magallanes fue el primer navegante que dió la vuelta a el globo. Cuando se puso en marcha, su ambición era llevar a cabo el proyecto de Cristóbal Colón de llegar a Oriente desde el oeste, llegando a América. Convenció al rey de España, el futuro Carlos V, para que apoyara su proyecto y salió de Sevilla el 10 de agosto de 1519. La travesía iba a ser especialmente difícil; Magallanes murió en 1521 antes de completar su circunnavegación. Fue su segundo al mando, Juan Sebastián Elcano, quien consiguió completar esta primera circunnavegación en 1522.

  • Jacques Cartier (1491-1557), el descubrimiento de Canadá

Jacques Cartier, nació en Bretaña, en Saint-Malo. En 1534 realizó su primer viaje por encargo del rey Francisco I, con el objetivo de descubrir una ruta marítima hacia Asia a través del norte del Nuevo Mundo. Regresó a Francia sin haber descubierto este acceso a Oriente y sus riquezas. Entre 1534 y 1542 realizó un total de tres viajes, sin éxito, pero consiguió llegar a la isla de Terranova y a la desembocadura del río San Lorenzo. Por eso se le considera el descubridor de Canadá. No fue hasta 50 años después, bajo el reinado de Enrique IV, que se estableció allí una colonia francesa, entre 1608 y 1763.

¿Quiénes son los exploradores modernos?

A principios del siglo XX se descubrió toda la tierra. En la segunda mitad del siglo, los nuevos exploradores sólo soñaban con la conquista del espacio. Comenzó en 1957 con el lanzamiento del primer satélite por parte de la URSS. En 1961, el cosmonauta soviético Yuri Gagarin se convirtió en el primer hombre en el espacio. En 1969, los astronautas estadounidenses Neil Armstrong y Buzz Eldrin fueron los primeros en pisar la Luna. En el siglo XXI, muchos Estados están interesados en la exploración espacial: China quiere tener su propia estación espacial, India está planeando su primer vuelo tripulado y los estadounidenses quieren enviar hombres a Marte en 2030. Esto abre muchas posibilidades para los nuevos exploradores.

Todos estos exploradores hacen soñar a los niños y seguramente hacen que algunos de ellos quieran descubrir tierras cada vez más lejanas. ¿Sueña su hijo con ser un explorador? ¿Cuál es el que más le inspira?

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