El 29 de Febrero, un día diferente.

El mes de febrero realmente hace cualquier cosa para diferenciarse. Ya es el mes más corto del año. Además, cada cuatro años, tiene un día más. Cada vez que esto sucede, se dice que el año es bisiesto. ¿Por qué hay un 29 de febrero cada cuatro años? ¿Qué es un año bisiesto?

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¿Qué es un año bisiesto?

Cada cuatro años, el año bisiesto viene a sacudir nuestro calendario. Incluye un día más, el 29 de febrero, es decir, 366 en lugar de 365. Como saben, contamos el tiempo dependiendo de la posición de la Tierra con respecto al Sol. Un día corresponde a la rotación de la Tierra sobre misma, un año a la rotación de la Tierra alrededor del Sol. La Tierra tarda 365 días un cuarto (o 6 horas) en completar una rotación completa alrededor del Sol. Como sería un poco complicado añadir seis horas al año, acordamos que se recuperaría el cuarto perdido cada cuatro años, añadiendo un día al mes de febrero. Este año se llama año bisiesto. Una buena manera de saber si el año es bisiesto o no es haciendo referencia a dos grandes acontecimientos deportivos: los Juegos Olímpicos de Verano y la Euro de Fútbol, ¡que siempre se celebran durante un año bisiesto!

¿Desde cuándo existe el año bisiesto?

El origen de los años bisiestos se remonta a la antigüedad. Para los romanos, los años duraban sólo 355 días, distribuidos de manera desigual a lo largo del año, con meses de 29 días, otros de 31, y 28 días para el mes de febrero, el último mes del año romano. Los romanos habían notado que este calendario estaba en desacuerdo con el calendario solar. Para corregirlo, añadían, de vez en cuando, un día más. Este sistema poco práctico terminó creando tal confusión, que en el año 46 muchos romanos ya no sabían la fecha exacta. Para poner las cosas en orden, Julio César decidió realizar una gran reforma al calendario.

Para corregir el desfase con el calendario solar, los romanos añadieron dos meses al año46. ¡Duró excepcionalmente 455 días! Luego partieron con un nuevo calendario: el calendario juliano, llamado así en honor de Julio César. Este nuevo calendario es de 365 días, los meses cuentan alternativamente 30 y 31 días, el mes de febrero 28 días, 29 años bisiestos. De hecho, los romanos no inventaron nada. ¡Simplemente retomaron el calendario utilizado por los egipcios! No importa, porque todavía no se ha encontrado un método mejor para contar el tiempo que pasa, ya que el calendario juliano es casi el mismo que el que utilizamos hoy.

Renacimiento: otro pequeño desplazamiento y otra pequeña corrección 

¿Era correcto el calendario juliano? ¡Eh, no! En el momento del Renacimiento, los astrónomos se dan cuenta de que todavía hay un pequeño desfase entre el año calendario y el año solar. Para corregirlo, deciden que los siguientes tres años centenarios (los que comienzan los siglos), 1700, 1800 y 1900, no serán bisiestos. Como es lógico, el año 2000 fue un año bisiesto.

¿Qué hace la gente que nace un 29 de febrero?

Su hijo, o usted mismo, puede ser uno de las 4 millones de personas en el mundo que nacieron el 29 de febrero. Si para algunos nacer ese día es una forma de singularizarse y, por lo tanto, una oportunidad, para otros es un problema al que tienen que adaptarse. La primera es, por supuesto, la obligación de encontrar una fecha para celebrar su cumpleaños en los años no bisiestos. Por lo general, eligen celebrarlo el 28 de febrero o el 1 de marzo. Los Augusto, cuya fiesta está fijada para el 29 de febrero, se enfrentan al mismo problema. Una fiesta cada cuatro años no es mucho cuando se aprecian los regalos y las muestras de atención de la familia y los amigos. Otros, por el contrario, ven una ventaja: la fecha exacta de su cumpleaños, o de su fiesta, siempre es un poco imprecisa, por lo que pueden esperar recibir regalos y atenciones durante dos días consecutivos, o incluso tres años bisiestos. ¡No sería tan malo haber nacido el 29 de febrero!

No es tan seguro, ya que la fecha del 29 de febrero no aparece en algunas bases de datos, por lo que las personas nacidas ese día no están a salvo de errores administrativos. También están exentas de algunos favores, descuentos y ofertas especiales, concedidos por los comerciantes con motivo de los cumpleaños de sus clientes. Para ellos, estos privilegios sólo se conceden una vez cada cuatro años. ¡Maldición!

El 29 de febrero, un día muy especial

En Irlanda, el 29 de febrero es un día especial. Allí, como en cualquier otro lugar, son los hombres los que solicitan matrimonio, excepto el 29 de febrero. Ese día, se alienta a las mujeres a que lo hagan. Esta tradición se remonta al siglo V y se dice que surgió de un acuerdo entre San Patricio y Santa Brígida, los dos santos patronos de Irlanda. ¡Este día se llama el Día del Salto o Día del Gran Salto!

Entonces, ¿Qué te parecería haber nacido un 29 de Febrero?

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